Article sur le Centre Francophone et le jardin commencé à Allan Gardens

The lovely Candice Nsongo, Community Health Worker at the Centre Francophone de Toronto(CFT), was featured in an article in L’Express, the French language Toronto newspaper. (Suite en Français)


The Centre Francophone de Toronto published a second edition manual on where to  get ethnocultural foods in Toronto, i.e. Répertoire des aliments et épiceries ethnoculturels. This manual was in large produced by the CFT because many of its clients are of  diverse African, Antillean, European and Asian backgrounds, but is also available for all audiences interested in diverse foodstuffs and cuisines.

Candice is one of the principal facilitators of the project, but also a fantastic friend of Green Thumbs Growing Kids. Last year we ran a nutrition workshops with their pre and post-natal mom group, Pas à Pas,  in the Winchester Garden, and this year we helped them start an outdoor garden at Allan Gardens in collaboration with the City of Toronto – Parks and Recreation. This Francophone garden provides a great program space for mothers and their children ranging in age from 3 to 6 — and also provides a lot of fresh and nutritious vegetables!

The following is a more detailed article written by Abbey in both French and English. To read the English version, please click on the link below!

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Le nouveau potager de GTGK est un projet communautaire en partenariat avec « Pas à Pas », le programme de nutrition prénatale du Centre Francophone de Toronto et le service municipal de « Parks and Recreation » de la ville de Toronto. Il est situé à l’arrière du « Children’s Conservatory » de la serre Allan Gardens dans le centre-ville de Toronto. L’objectif de Pas à Pas est d’améliorer la santé des femmes enceintes francophones, vulnérables, récemment arrivées à Toronto et des jeunes enfants. Le programme vise aussi à les sensibiliser à la saine alimentation.

Candice Nsongo, intervenante en santé communautaire-enfance et famille au Centre Francophone de Toronto, s’est adressée à GTGK pour réaliser un jardin communautaire au centre-ville en 2009. L’été dernier, nous avons invité ses groupes au jardin de l’école Winchester pour participer à deux ateliers de compostage et de potager en pot. Ensemble, nous avons fait une demande à Allan Gardens pour créer un potager à l’arrière de la serre où nous conduisons nos programmes de printemps avec les écoles locales. On nous a accordé notre demande de façon provisionnelle en mars 2010 et nous avons commencé à parcourir des catalogues de semences l’hiver dernier pour apprendre ce que nous pourrions faire pousser.

Au printemps, nous avons commencé avec deux plateaux des semis à l’intérieur. Puis, nous les avons transplantés à la fin du mois de mai tout en semant d’autres plantes directement. Pendant ces ateliers, il y avait un peu de théorie et du travail pratique. Tout en discutant autour d’un repas, les participantes ont partagé leurs expériences de l’agriculture dans leur pays d’origine en comparant les pratiques agricoles des différents climats.


Ce nouveau jardin pour enfants croît merveilleusement, exhibant trois variétés de gombo (okra), le légume le plus populaire pour les participantes de Pas à Pas, ainsi que des concombres, haricots, piments, tomates, fines herbes et des fleurs comestibles. Bien sûr, nous n’avons pas oublié les plantes favorites des écoliers : l’oseille (« feuille aigre ») et la stévia (« feuille sucrée »). Le programme continue pendant l’été et les participantes amènent leurs enfants, car ce sont les vacances scolaires. Des bénévoles du Centre Francophone de Toronto ont aussi participé au jardinage et à l’arrosage.

Curtis Evoy, chef d’équipe de « Plant Production and Greenhouse Operations » à Allan Gardens, qui a joué un rôle-clé en avançant ce projet (et aussi en ajoutant généreusement une grande quantité de nouvelle terre sur le site!) a dit récemment que notre jardin était une attraction supplémentaire pour les visiteurs de la serre. Nous espérons inspirer beaucoup de monde avec ces plantes alimentaires qui sont à la fois belles et utiles, et qui poussent merveilleusement au cœur du centre-ville. La bonne nourriture est vraiment possible!


GTGK’s newest garden is a joint project with the Centre Francophone’s prenatal nutrition program, “Pas à Pas” and the City of Toronto Parks and Recreation, and is located behind the Children’s Conservatory area of the Allan Gardens Conservatory in downtown Toronto. The objective of Pas à Pas is to improve the health of low-income, Francophone, pregnant women and young children by promoting healthy eating practices.

Candice Nsongo, Community Health Worker at Centre Francophone, approached GTGK about food-garden possibilities in the downtown core in 2009. We invited her groups to Winchester garden for two container-gardening and compost workshops last summer. Together, we approached Allan Gardens about the possibility of creating a garden behind the children’s greenhouse where we run our spring programs with neighbourhood schools. Our request was granted on a provisional basis and we happily started looking through seed catalogues for what we could grow. We started a couple of flats of seedlings indoors in the spring, which we transplanted at the end of May, when we also direct-seeded some plants. Each workshop included some theory, some hands-on work, and then a healthy light meal, where participants shared stories about growing food from their home countries, comparing how different are agricultural practices in different climates.

This new Children’s Garden is growing beautifully, showcasing three different varieties of gombo (okra) –voted most popular vegetable by the Pas à Pas participants—as well as cucumbers, beans, hot peppers and tomatoes among herbs and edible flowers. Of course, we didn’t forget to include the school garden favourites, sorrel (“sour leaf”) and stevia (“sweet leaf”). The nutrition program runs all summer, and participants often bring their children with them when school is out, and volunteers and graduates of the Pas à Pas program have helped with watering.

Curtis Evoy, Foreperson of Plant Production and Greenhouse Operations at Allan Gardens, who was instrumental in moving this project forward (as well as moving a large load of new soil onto the site!), said recently that our garden was an “added attraction” for greenhouse visitors. We certainly hope to inspire people with these beautiful and useful food plants thriving in the heart of the city. Good food is possible!

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